Gelukkiger

U mag de jas wel uitdoen, zeggen de rechters tegen Thembi Nonkululeko als zij wil gaan zitten in het verdachtenbankje.

‘Is misschien wat prettiger.’

Later zullen de rechters tegen haar zeggen dat ze wat gelukkiger moet worden.

 

Het is lente en donderdagochtend, maar het lijkt wel de treurigste dag.

 

Waar Thembi Nonkululeko zit, zat even eerder Albert Hendrik.

Albert Hendrik (26) heeft op straat een vrouw van zijn eigen leeftijd beroofd.

Omdat hij haar portemonnee wilde hebben.

Omdat hij drugs wilde kopen.

De straatroof mislukt.

 

Nu zegt hij dat hij zich schaamt. Het ergste, moeten de rechters weten, is dat hij de vrouw heeft geslagen, een tik op de wang heeft gegeven. Zomaar, hij was het niet eens van plan.

Nu zit Albert Hendrik de straatrover in de rechtszaal te huilen.

 

De officier van justitie zegt dat Albert Hendrik een scharrelend en schrapend bestaan leidt.

Altijd wind tegen, werd al jong verwaarloosd en seksueel misbruikt.

De officier had bij Albert Hendrik moeten denken aan dat ongewenste jongetje dat in de auto stapt in het recente spotje van Sire.

Was woensdagavond nog op de televisie.

Eigenlijk, zegt de officier van justitie, leeft deze verdachte al vanaf zijn zevende op straat.

 

Albert Hendrik wil nu een nieuw leven.

Naar een leven waar hij geen zelfmoord hoeft te plegen, maar waar hij kan laten zien dat hij ook gewoon iemand is. Daarvoor wil hij naar het zuiden reizen. Daar, in Maastricht, kent hij iemand die een garage voor auto’s heeft. Hij kan er monteur leren worden.

 

Na Albert Hendrik kwam dus Thembi Nonkululeko.

 

Ze legt haar winterjas over de schoot en begint te huilen.

Thembi Nonkululeko werd 29 jaar geleden geboren in een omgeving van armoede, drank, geweld en criminaliteit, in Pietermaritzburg, Zuid-Afrika. In de bars in Durban probeerde ze als jonge vrouw aan haar lot te ontsnappen: zo werd ze verliefd op Nelis.

 

Na twee jaar bellen en schrijven reisde Thembi Nonkululeko naar het Noorden, naar haar nieuwe leven, naar Nederland om daar samen met Nelis gelukkig te worden.

Nelis woonde in ’t Zandt, boven op de Groninger klei.

Zo kwam Thembi Nonkululeko, een Zoeloevrouw uit Zuid-Afrika, in 2004 te wonen in misschien wel het witste dorp van Nederland, zegt de officier van justitie.

 

Het gaat goed.

Maar naar mate Thembi Nonkululeko de Nederlandse taal beter onder de knie krijgt, gaat het slechter met de relatie.

Ze praten niet met elkaar.

Zij heeft daar veel behoefte aan.

Hij niet.

Nelis blijkt niet zo’n prater.

Hij is een aardige, hardwerkende man, maar verder meer van het Groninger stugge.

Ook dat zegt de officier van justitie.

 

Thembi Nonkululeko wordt langzaam maar zeker eenzaam. Ze voelt zich geaccepteerd door de familie van Nelis, maar als ze daar op bezoek is, praat iedereen Grunnings.

De rechters zeggen tegen haar dat ze in het strafdossier hebben gelezen dat ze erg haar best deed aansluiting te zoeken.

Op school, waar iedereen aardig tegen haar is, gaat het ook steeds slechter.

 

De eenzaamheid drijft haar in haar rijtjeswoning op de klei in een sociaal isolement. Deskundigen stellen later vast dat er sprake moet zijn geweest van een matig ernstige depressie die Thembi Nonkululeko weet te maskeren door veel te drinken.

Soms is ze laveloos.

Ze gokt ook veel.

Als ze veel verliest, vult Nelis het aan tot niks.

 

Thembi Nonkululeko tegen de rechters: ‘Ik probeerde mijn problemen uit te leggen, maar hij begreep mij niet.’

Twee keer probeerde ze er een fataal einde aan te maken.

 

Op een dag is Nelis niet aardig. Hij pest en kwetst haar als ze op de bank zit. Later in bed zegt hij dat het uit is. Dat het zo niet verder kan.

Thembi Nonkululeko: ‘Ik probeerde te slapen, maar ik moest huilen. Alles leek uit elkaar te vallen. Ik ben naar beneden gegaan. Ik heb mijn moeder gebeld. Die zei, kom maar naar huis. Ik ben weer naar boven gegaan en voorgesteld dat we in relatietherapie zouden gaan. Maar Nelis zei, nee, het is uit. Ik heb toen in de bijkeuken motorbenzine over de vloer gesprenkeld.’

 

Dat hadden de rechters gelezen. En dat er toen ineens een dikke steekvlam was. En toen razendsnel een grote vuurzee. Dat zij nog naar boven was gerend om Nelis te waarschuwen. Dat Nelis dankzij haar hulp door het raam naar buiten kon komen. En dat het niet haar bedoeling was geweest om brand te stichten. En dat, toen iedereen veilig was, Nelis haar nog net had kunnen tegenhouden toen zij de brandende woning weer in wilde gaan.

Dat was de derde poging.

 

Thembi Nonkululeko knikt en snikt. ‘Ik wilde dat Nelis zag hoeveel pijn ik voelde. Hem vertellen dat het gemeen was.’

Rechters: ‘Het was voor u een laatste poging om met hem in contact te komen.’

 

De woning veranderde in een zwarte chaos en de verzekering ging er snel vandoor.

Eigen schuld.

Thembi Nonkululeko zit sinds die nacht in januari in de gevangenis.

De relatie is voorbij.

Zij wil in Nederland blijven, want niet terug naar de armoede, het geweld en de criminaliteit van vroeger.

Nelis heeft laten weten dat hij haar niet zal laten vallen.

 

De officier van justitie eist tegen Albert Hendrik een gevangenisstraf van tien maanden, waarvan vijf voorwaardelijk. Daarna moet hij verplicht naar de kliniek om van de drugs af te komen.

Thembi Nonkululeko hoort eveneens tien maanden, waarvan vijf voorwaardelijk eisen. Zij moet de drank laten staan.

En 180 uur werken.

‘Maar dat is ook om u een beetje te helpen om onder de mensen te komen’, zegt de officier.

 

In beide zaken wordt eind deze maand uitspraak gedaan.

Tegen Thembi Nonkululeko zeggen de rechters alvast: ‘U moet wat gelukkiger worden.’

 

 

Rob Zijlstra 

 

 

UPDATE – 29 april 2009 – uitspraak

De rechtbank heeft Thembi Nonkululeko conform de eis veroordeeld. Brandstichting bewezen. Het vonnis betekent dat de verdrietige vrouw op 4 juni de gevangenis mag verlaten. En dan moet werken, op weg naar een gelukkiger leven.

One comment

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s