Schermafbeelding 2013-07-04 om 10.46.47Zittingszaal 14 is een heel bijzondere rechtszaal.
Het is misschien wel de enige rechtszaal in de wereld van de rechtsstaten waar de stem van de verdachte niet gehoord kan worden.
Letterlijk niet.

Het geluid in zittingszaal 14 is zo beroerd dat het inmiddels is verheven tot een urgent probleem bij het gerechtsbestuur van de rechtbank Noord-Nederland.
Dat zegt de woordvoerster.

Het probleem bestaat al geruime tijd en is groter geworden nadat zittingszaal 14 begin dit jaar is gemoderniseerd.
Alles is vernieuwd, de tafels/bureaus zijn voorzien van ingebouwde beeldschermen en een boel technisch vernuft.
De tafel van de officier van justitie kan wel twee meter de lucht in.
Alles wordt aangestuurd door een oogstrelend iPad-achtig kastje.

Sinds de vernieuwde rechtszaal in gebruik is genomen, is het geluid nog nooit zo slecht geweest.
De rechters die er moeten werken weten dat inmiddels.
Voortdurend sporen ze verdachten aan goed in de microfoon te spreken.
Helpen doet dat niet of nauwelijks.

U moet even de setting in acht nemen.
De rechters kijken de zaal in en zijn prima te verstaan.
De verdachten en hun advocaten zitten met de rug naar de zaal.
Hun stemmen komen uit kleine ingebouwde speakers in de bureautafels van de rechters.

Die stemmen bereiken perstafel noch publieke tribune.
Ook advocaten zijn soms niet te volgen, wat ze ook zeggen.
Er wordt veel over geklaagd

Afgelopen maandag geldt als absoluut dieptepunt.
De strafzaak rond de man en de vrouw die worden verdacht van brandstichting in Winschoten duurde vijf uur.
De twee verdachten waren vijf uur lang onverstaanbaar.

Dat de strafzaak nog enigszins was te volgen kwam omdat de rechters de antwoorden die de verdachten gaven steeds herhaalden.
De zitting duurde uren langer dan was gepland.

Er is – zegt de woordvoerster – inmiddels onderzoek gedaan.
Met de geluidsinstallatie is niks mis, beweert dat onderzoek.
Het ligt aan de akoestiek van de zaal.
Het probleem is daarmee bouwkundig van aard en zodoende nog ernstiger.
De woordvoerster zegt dat het hoog op de agenda staat.
Dat de rechtbank grote waarde hecht aan openbaarheid die ook hoorbaar is.
Dat dit probleem gewoon opgelost moet worden.

Niks mis met de geluidsinstallatie
Het ligt plots aan de akoestiek.
Het zal.

De woordvoerster heeft gezegd dat zittingszaal 14 voorlopig gewoon in gebruik blijft.
Nu is het recht een traag ding.
Grote kans dus dat de grootste rechtszaal in Groningen nog wel een tijdje heel bijzonder blijft.

Rob Zijlstra

• akoestiek (zaalakoestiek)