Boodschappentas

betalen-betalenIk kijk naar de vrouw die in de rechtszaal wordt voorgesteld als de directeur van Holland Internet Group.
Ze draagt een tas met daarop een kleurenfoto van het gezin Obama.
Het gezin straalt.

Waarom draagt een vrouw een tas met daarop een kleurenfoto van stralende Obama’s?
Wil ze er iets mee laten zien of bewijzen?
Is het een tas met een boodschap?

Holland Internet Group (voorheen Website Services) is volgens MKB Nederland een plaag voor ‘s lands midden- en kleinbedrijf.
Holland Internet Group verkoopt met list en bedrog gebakken lucht, zegt MKB.
Net als Telefoongids.com, geen haar beter.
‘t Zijn oplichters.

Het merkwaardige is dat het midden- en kleinbedrijf vrolijk betaalt voor lucht.
MKB: ‘Per jaar wel vier- tot vijfhonderd miljoen euro.’

Dat kan, zegt MKB, omdat de middenstand (druk, druk, druk) niet altijd in de gaten heeft dat er gebakken lucht wordt gekocht.
Het kan eveneens omdat de middenstand (stom, stom, stom) hier en daar wat slordig is door rekeningen te betalen die ze helemaal niet hoeven te betalen.
Kleine lettertjes.
Dat kan ook weer, zegt MKB, omdat de firma’s list & bedrog (gniffel, gniffel, gniffel) steeds sluwer en gemener worden.

Nu zult u zeggen, zoiets, dat kan nooit.
Je kunt toch nooit gebakken lucht verkopen voor vier- tot vijfhonderd miljoen euro en dat ieder jaar weer?

Ik zie de directeur van Holland Internet Group en hoor haar in gedachten glunderend roepen, beide armen in de lucht: ‘Yes we can…’

Acquisitiefraude.
Ongeveer 25 jaar geleden wilden twee onderzoeksjournalisten (toen al) van Nieuwsblad van het Noorden een verhaal schrijven over een destijds tamelijk nieuw fenomeen, dat zich vooral in het noorden van Nederland manifesteerde.
Advertentiefraude.
De politie kwam om te waarschuwen, want zo ging dat toen nog.
De politie waarschuwde: pas op twee journalisten, het zijn linke gasten.

Sinds die tijd wordt een onafgebroken strijd gevoerd tegen verkopers van gebakken lucht.
Heel succesvol is dat nooit geweest.
De linke gasten blijken keer op keer slim, slimmer, slimst.
Ook slimmer dan het strafrecht.

MKB Nederland probeert het nu civiel.
Het proces ving aan in december 2010.
Schriftelijk zijn de standpunten uitgewisseld.
Dinsdag was er een finale zitting bij de rechtbank in Groningen.

Wat de gebakkenlucht-bedrijven doen is misleidend en onrechtmatig, zegt MKB.
Om de smerige lucht te klaren moet de Wet oneerlijke handelspraktijken ook van toepassing worden verklaard op MKB-bedrijven.
Nu genieten alleen consumenten bescherming van die wet.
Aan de rechter in Groningen wordt gevraagd (kleine) bedrijven diezelfde bescherming te bieden.

Daar gaat het vooral over.
Het is een principe-proces.
Met wel een echt slachtoffer (gedupeerde).
Een kleine vrijwilligersorganisatie uit Utrecht, die vet coole dingen deed voor ouderen, ging het schip in voor 5.500 euro, te betalen aan Telefoongids.com.
In ruil voor dat vele geld kregen de vrijwilligers een naamsvermelding met telefoonnummer in een onbeduidende gids.

De advocaten hadden dinsdag twee uur nodig om de rechters voldoende argumenten te geven opdat zij een einde kunnen maken aan acquisitiefraude.
In de rechtszaal werden fragmenten getoond van onder meer het tv-programma Tros Opgelicht.
Er werden beelden getoond, gemaakt met een verborgen camera door een undercover journalist.
Te zien en te horen is hoe de journalist dubieuze instructies krijgt hoe hij klanten moet benaderen om hen te verleiden te betalen voor iets dat niks kost.
Hij leert: klanten zijn per definitie sukkels, hij hoort: jij bepaalt wat zij betalen.

De advocaat van de tegenpartij weerlegt de aantijgingen van MKB in een kwartiertje.
De gebakken lucht die mijn cliënten verkopen, sprak de advocaat (vrije vertaling) is een zegen voor ondernemend Nederland.
De echte fraudeurs zijn zij die het proberen te bestrijden.
Zijn cliënten bellen jaarlijks 1,7 miljoen sukkels op.
Uit de stukken van MKB blijkt dat van die 1,7 miljoen sukkels er 247 hebben geklaagd.
Advocaat: ‘Zo’n beetje maar. Daar kunnen wij dus helemaal niets mee.’

De advocaat ging het zelfs nog sterker vertellen.
Telefoongids.com is een zeer gewaardeerde website met elke maand weer honderdduizenden tevreden bezoekers.
Hij zei: ‘Wij zijn heel transparant en dat alles mag ook wel eens gezegd.’

Te veel wilde de advocaat ook weer niet zeggen omdat er volgens hem een journalist van de Telegraaf in de zaal zat.
Hij zei, beetje raar: ‘Daar krijg je maar chocoladeletters van.’

Het leuke van wat de advocaat zei is dat iedereen Telefoongids.com kan checken.
Hier en nu bijvoorbeeld

Mijn mening: het is drie keer niks.
Desondanks kan een vermelding van naam met telefoonnummer er 5.500 euro kosten.
Ik zou daar niet eens dood of met geld toe willen worden vermeld.
De oneerlijke handelspraktijk straalt er vanaf.
De advocaat met zijn honderdduizenden tevreden bezoekers per maand roept maar wat.
Wat natuurlijk zijn werk ook is.

De rechters zeiden na een paar uur dat ze genoeg hadden gehoord en gezien en sinds december 2010 nog veel meer hadden gelezen.
Op woensdag 13 februari 2013 doen ze uitspraak.

MKB Nederland heeft natuurlijk gelijk, maar of de middenstanders ook van de rechters gelijk krijgen, is afwachten.
Krijgen ze gelijk, dan is het zeer de vraag of het midden- en kleinbedrijf na die datum gevrijwaard zal zijn van handelaren in gebakken lucht.
Zolang er miljoenen euro’s te verdienen zijn met niks, verzinnen ze vast weer iets anders.
Toch?

Toch? In mijn gedachten springt de directeur van Holland Internet Group op en roept zij, nog net zo vrolijk: ‘Yes, we can.’

Dit is het einde van dit verhaal.
Ik vraag me nog wel zo ontzettend af of zo’n directeur van zo een bedrijf dat willens en wetens geld verdient ten koste van anderen nou ook gelukkig is?
Hoe het is om je eerlijk voor te doen, op de school van je kinderen, langs de lijn op het voetbal- of hockeyveld of in een winkel, met een wijntje voor de tv, op wintersport of in de auto in de file, op het toilet, tuttend voor de spiegel of op bezoek bij vrienden, terwijl er die riekende geur van gebakken lucht om je heen hangt?

En natuurlijk waarom u een boodschappentas met daarop een kleurenfoto van de Obama’s meeneemt naar de rechtbank?

Rob Zijlstra

 

• tros opgelicht
 mkb nederland
 holland internet group
• telefoongids.com
een niet komische beschouwing

.

.

UPDATE – 20 februari  2013 – uitspraak
MKB heeft de zaak verloren, zie de boodschappentas 2

HET VONNIS  (20 feb 2013)